Les Dernières Lettres de René Birr

(23 janvier 1943 - 31 mai 1943)
Jeune résistant alsacien assassiné par la barbarie nazie

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Lettres recueillies et présentées par Raymond Olff

« Les Dernières Lettres de René Birr sont éditées par une volonté commune de faire connaître l’héroïsme de ces si jeunes résistants qui surent, dans les moments sombres de l’histoire de notre pays, résister aux forces fascistes et collaborationnistes, et défendre jusqu’au sacrifice de leur jeune vie, les valeurs d’humanisme et de liberté dont nous avons tant besoin aujourd’hui. »

Raymond Olff & les éditeurs

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RENÉ BIRR (1922-1943)
RENÉ BIRR (1922-1943)

Biographie

René Birr est né le 2 novembre 1922 à Réguisheim dans le Haut-Rhin ; il fut exécuté le 1er juin 1943 à Stuttgart, dans le Wurtemberg. Il était cheminot, ancien responsable de la Jeunesse communiste de Réguisheim, devenu l’un des dirigeants du Parti communiste clandestin (groupe Wodli des ateliers SNCF de Bischheim). Il entraîna avec lui toute sa classe pour refuser le conseil de révision de la Wehrmacht.
Arrêté en mai 1942 à Mannheim (Pays de Bade) – son lieu de travail – d’où il revenait chez lui en fin de semaine, il passa plusieurs mois au bunker du camp de Schirmeck : il y subit les tortures de la Gestapo de Strasbourg. Il était accusé d’avoir caché des armes de guerre et stocké une quantité d’explosifs et de détonateurs subtilisés aux Mines de potasse.
Il fut parmi les quatre premiers condamnés à mort dont la sentence fut prononcée à Strasbourg, le 23 janvier 1943, par le Volksgerichtshof, présidé par le juge Freisler. Il avait 20 ans. Son attitude fut exemplaire devant le tribunal. Il écrivit une dernière lettre émouvante à ses parents (voir pages 34-35).
Il fut décapité à la hache le 1er juin 1943 à Stuttgart, en même temps que Auguste Sontag, Eugène Boeglin et Adolphe Murbach. Leurs corps furent jetés dans une fosse commune, au Bergfriedhof, à Heidelberg. Sa mère mourut de chagrin peu après.

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Collection Les Contemporains | Série Mémoires Vives n° 3
ISBN 979-10-92758-12-2 | ISSN 2275-1130
Brochure Ft 14 x 21 cm - 40 pages
Dépôt légal 1re édition : avril 2018
PVP TTC : 6,50 euros

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